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エルトゥールル号殉難将兵が結ぶ真心の絆

エルトゥールル号遭難者慰霊碑(串本町大島)

日本・トルコ友好120周年
エルトゥールル号殉難将兵が結ぶ真心の絆

坂元陽子(明成社編集部、日本・トルコ協会会員)

120年目の串本町

船甲羅の岩礁

遭難現場となった船甲羅の岩礁

明治23年、日本への親善使節を乗せたトルコ軍艦エルトゥールル号は、帰途台風に遭遇し、和歌山県大島沖で沈没。約600人が命を落としたが、大島の人々の献身的救助と看護によって69人が無事トルコに帰国した。このエルトゥールル号遭難事件から120年を迎える平成22年6月3日、和歌山県串本町で殉難将士追悼式典が行われた。

串本漁港を出港した参加者は、海保巡視船「みなべ」から、沖合に停泊する海自護衛艦「せとゆき」へ移乗。出発に先立ち寬仁親王殿下をお迎えしての栄誉礼が行われた後、遭難海域へと向かった。

「せとゆき」は樫野崎の海を静かに航行しつつ、やがて開式となった。参加者全員の黙祷が捧げられ、セルメット・アタジャンル駐日トルコ大使、武田壽一海自呉地方総監による追悼文の奉上に続いて、寬仁親王殿下、彬子女王殿下が洋上へ献花された後、出席者全員が献花し、海自儀仗隊の弔砲が発せられた。

ムスタファ・ケマル・アタテュルク騎馬像

樫野埼灯台前に設置されたムスタファ・ケマル・アタテュルク騎馬像

午後からは、トルコ大使館から寄贈され、日本財団の支援を受けて樫野崎灯台前に設置されたアタテュルク(トルコ共和国建国の父)騎馬像の除幕式典が行われた。像の高さ4.2メートル、台座部分を含めると6メートルに及ぶ巨大な像が姿を現すと、大きなどよめきが起こった。

威風を湛えたトルコの英雄像は、当初、新潟県柏崎市に建てられたものだが一貫した管理が行われず、新潟中越地震の影響もあり、あろうことか一時は野ざらしで横倒しにされるなど、日本人として洵に申し訳なきゆゆしき事態にあった。関係者の尽力により、修復を経てふさわしい場所を得ることができ、胸をなで下ろした人は多いことだろう。

海上での式典に加え、慰霊碑前で、陸上追悼式典も行われた。

黙祷の後、両国歌の演奏があり、寬仁親王殿下のお言葉を彬子女王殿下が代読された。寬仁親王殿下は、喉頭咽頭癌治療の影響で、発声を補う機器を利用されている。

和歌山県知事、串本町長による追悼文の奏上、献花の後、海自による弔砲が発せられた。また特別に、トルコから色鮮やかな伝統衣装をつけたトルコ軍楽隊メフテルがかけつけ、式典を盛り上げた。最後に、地元小中学生と老人クラブの方々が「トルコ使節艦エルトグルル号追悼歌」を斉唱した。

トルコ使節艦エルトゥールル号追悼歌

慰霊碑近くに設置されている地元で歌い継がれているという追悼歌の紹介板。追悼歌は他にもあるようだ。

地元大島小学校では、古くからこの追悼歌を教えており、慰霊碑の清掃活動も行っている。住民も清掃をかかさないため、慰霊碑周辺はいつもきれいに保たれている。

ある日慰霊碑を訪ねたトルコ人が、小雨の中、ゴミを拾う子供を偶然目にして、思わず涙が出たと語っている。

現在の慰霊碑は、昭和12年トルコ政府によって建てられたもので、当初の墓碑が正面に埋め込まれている。駐日トルコ大使、駐在武官は、着任にあたりこの慰霊碑への参拝を欠かさないという。

慰霊祭は、昭和4年、昭和天皇の行幸を仰いで以来行われており、5年毎には皇族方をお迎えして大祭とする。いずれも催行日は艦が遭難した9月16日ではなく、昭和天皇の行幸を仰いだ6月3日を慣例としている。

大祭は例年、雨の日が多いそうだが、120年目のこの日、海は青く波は穏やかで、青空の下、共に紅白を使った両国旗がひときわあざやかに映える1日となった。

※平成22年開催の120周年追悼式典の模様を収めた映像を、平成27年6月、
リニューアル
されたトルコ記念館内で視聴することができた。(平成27年11月追記)